公元6世纪初,吴哥当地的民族同中南半岛南部的孟高棉种族群体缓慢的融合。
 
在印度的影响下,古代高棉出现了两个主要的文明中心。在南端的半岛被称为“扶南”(该名称是中国音译古代高棉的“Phnom”,意思是“山”),一个强大的海上帝国统治着暹罗湾所有的海岸。6世纪中叶,坎布迦(Kambuja),居住在湄公河中游(如今柬埔寨北部),脱离了扶南(Funan)。在很短的时间内,该新政权被称为真腊(Chenla),并把扶南王国并入其领土内。在公园7世纪后期,真腊被分为两个部分:陆真腊(北方),中国控制的水真腊(向南沿泰国湾)。在8世纪,陆真腊相当稳定,而水真腊被王朝更替所困扰。在此期间,爪哇(Java)入侵和控制了国家的一部分领土。
 
在9世纪初,国王在如今的暹粒省建立了都城。近600年,他们建造了一个又一个寺院庙宇,吴哥王朝进入了鼎盛时期。两百间寺庙坐落在暹粒省面积约400平方公里的土地上,这些寺庙和圣所以他们的建筑和雕刻最富盛名。
 
第一个建立吴哥的是国王阇耶跋摩二世(Jayavaraman II)(802-850),他于802年在库廊(Kulen)的高原上修建了一个他的住所。阇耶跋摩二世的侄子,因陀罗跋摩一世(Indrvavrman I)(887至889在位),在罗雷(Lolei)建造了一个庞大的灌溉系统,然后在879年修建了神牛(Preah Ko)塔,881年修建了巴肯寺(Bakong)。因陀罗跋摩一世的儿子,雅梭跋摩(Yasovarman)(889至900在位),在893年在罗雷塔作为纪念专用。他并在吴哥核心的西北建立了新的都城。他也开始7公里长2公里宽的东部人工湖(Baray)。
 
雅梭跋摩的儿子,曷利沙跋摩一世(Harshavarman)(900-923),在巴肯山的脚下把小巴云寺供奉为神寺。曷利沙跋摩一世(Harshavarman)的叔叔,耶跋摩四世(928-941)统治着柬埔寨的东北部,靠近现在的寇客(Koh Ker)镇,建立了几个雄伟的遗迹。国王罗贞陀罗跋摩(Rajendravaraman)(944-968)于952年返回吴哥,并于961年建成了冬湄本寺(Eastern Mebon)和Prè Roup。967年,婆罗门梵天耶若婆罗诃(Brahman Yajnavaraha),王室血统宗教显贵,修建了女王宫(Banteay Srei),离都城东北约20公里处。国王阇耶跋摩二世(Jayavaraman V)(968-1001)在茶胶寺(Takeo)建立了一个新都城。
 
在11世纪,国王苏耶跋摩一世(Suryavarman I) (1002-1050年)占领了吴哥并建立了一个显赫的王朝。正是在那个时候,大吴哥(Angkor Thom)皇宫的塔楼和它中心郭空中宫殿(Phimeanakas)的金字塔都已经完工。他还建立了Phnom Chiso寺,柏威夏(Preah Vihear)的一部分和位于Kampong Svay区的宝剑寺(Preah Khan)。​
 
苏耶跋摩一世(Suryavarman I)的儿子,优陀耶迭多跋摩二世(Udayadityavarman II) (1050-1066年),修建了巴普昂寺(Baphuon)的庙宇山河西湖(Western Baray)。优陀耶迭多跋摩二世(Udayadityavarman II)的弟弟,曷利沙跋摩三世(Harshavarman III),继承了王位(1066-1080年)。但是暴力的冲突很快导致了王国走向衰落。国王阇耶跋摩六世(Jayavaraman VI)(1080-1113年)继续在Vat Po和Phimai修建柏威夏(Preah Vihear)。
 
苏耶跋摩二世(Suryavarman II)(1113-1150年)把他的势力从中国海的海岸延伸到印度洋并修建了寺庙,如吴哥窟、托玛农神庙(Thommanon)、周萨神庙(Chau Say Tevoda)、圣琶丽寺(Preah Palilay)、Preah Pithu和斑提色玛寺(Banteay Samrè)。在这些耀眼的成就之后,由于内部斗争和可汗(Cham)的攻击,高棉文明已经开始逐渐衰落。
 
阇耶跋摩七世(Jayavarman VII)(1181-1220年)是高棉历史中最有名的国王。他重新确立了自己在中南半岛的统治。最有名的就是他的巨大的建筑项目。首先,他建立塔普伦(Ta Prohm)(1186)和纪念他父母的宝剑寺(Preah Khan)(1191)。其次,他修建了斑黛喀蒂(Prasat Banteay Kdei)、皇家浴池(Srah Srang)、癞王台(the Terrace of the Leper King)、斗象台(the Terrace of the Elephants)、涅盘宫(Neak Pean)、Ta Saom、Ta Nei和其他国家的一些寺庙。他建立了他的伟大首都,吴哥城。最后,在中心他用200块石面修建了巴戎寺(Bayon)。
 
可以理解该国在耗尽国力后疲惫了。13世纪初阇耶跋摩七世(Jayavarman VII)去世后,吴哥王朝开始衰落。由于暹罗(Siamese)入侵和灌溉系统的限制,高棉实力有较大的衰退,国王不得不在1431年迁都金边近郊。由此引发了一系列暹罗(Siamese)和可汗(Cham)入侵,该国于1863年沦为法国保护国。
 
 
1953年恢复独立后,柬埔寨经历了几次名称的变更

1.柬埔寨王国(The Kingdom of Cambodia)(1953年至1970年施汉诺(Reachia Niyum)政权)
2.高棉共和国(The Khmer Republic)(1970年至1975年朗诺(Lon Nol)政权)
3.民主柬埔寨(Democratic Kampuchea)(1975年至1979年波尔布特(Pol Pot)种族灭绝政权)
4.柬埔寨民主共和国(1979-1989年)
5.柬埔寨国(1989-1993年)
6.柬埔寨王国(1993年至今)